08:27 25.10.2011 |   1291



У нового марсохода NASA Curiosity нет солнечных панелей, поскольку ученые космического агентства решили снабдить его другим главным источником энергии: миниатюрным ядерным реактором. Его официальное название — «радиоизотопный термоэлектрический генератор многоразового использования». Реактор будет установлен на марсоход за несколько дней до его отправки на Марс, запланированной на 25 ноября. Генератор оснащен термопарами, которые преобразуют в электричество тепло, вырабатываемое при естественном распаде диоксида плутония. Мощность нового энергоблока — 110 Вт. На ядерной энергии Curiosity сможет проехать гораздо дальше, чем предыдущие модели, а кроме того, на нем смогут работать более мощные аналитические инструменты.

В NASA решили перейти на атомную энергию, поскольку Curiosity вдвое тяжелее и впятеро крупнее, чем его предшественники — теперь он размером с небольшой автомобиль. Он весит около тонны, а габариты марсохода — 3 х 2,7 х 2,1 м. Ученые также надеются, что внутренний источник питания будет более надежным в пыльной марсианской среде, чем солнечные панели, которые к тому же зимой вообще бесполезны. Впервые радиоизотопные источники питания NASA использовало еще в лунной миссии Apollo 11.

Фото: NASA

 


Теги: Digital Life