Евросоюз оштрафовал Microsoft на 732 миллиона долларов




В корпорации «не замечали», что Windows больше года не предлагает пользователям выбирать браузер

12:30 11.03.2013   |   1170 |  Грег Кейзер |  Computerworld, США

Рубрика Индустрия



Антимонопольные органы Евросоюза оштрафовали Microsoft на 732 млн долл. за нарушение договора от 2009 года, который требует предлагать пользователям Windows возможность устанавливать альтернативные браузеры.

Хоакин Альмуния
Хоакин Альмуния: «Мы доверяли отчетам, которые предоставляла Microsoft. Но, пожалуй, надо было опираться не только на эти отчеты». Источник: ABr/Wikipedia

Антимонопольные органы Евросоюза оштрафовали Microsoft на 732 млн долл. за нарушение договора от 2009 года, который требует предлагать пользователям Windows возможность устанавливать альтернативные браузеры.

Официальное объявление о штрафе сделал Хоакин Альмуния, еврокомиссар по вопросам конкуренции. Этого события ждали: на днях New York Times сообщила, что после восьмимесячного разбирательства Microsoft ожидает «крупный штраф».

Штраф за подобные нарушения европейские регуляторы накладывают впервые. «Нарушение юридически обязывающего договора с Еврокомиссией происходит в первый раз, — отметил Алмуния на пресс-конференции. — И это весьма серьезное нарушение, независимо от того, преднамеренное оно или нет».

Соглашение, достигнутое в конце 2009 года, стало следствием жалобы со стороны норвежской компании Opera Software, которая двумя годами раньше обвинила Microsoft в нечестной борьбе за рынок путем интеграции Internet Explorer в Windows. После всевозможных уверток и даже угрозы задержать выпуск Windows 7 в Microsoft дали согласие выводить в европейских версиях Windows «браузерный бюллетень» — экран со ссылками на конкурентные браузеры: Chrome, Firefox и Opera.

Но в корпорации не сдержали обещание: в Windows 7 Service Pack 1 бюллетень не показывался около 14 месяцев, с мая 2011-го до июля 2012 года. Примерно 15,3 млн пользователей не видели сообщения о возможности выбора, подчеркнул Альмуния.

В июле прошлого года в Microsoft признались в упущении и принесли извинения, оправдываясь тем, что это была чисто техническая ошибка, допущенная инженерной командой корпорации.

В октябре 2012 года Альмуния предъявил официальные обвинения Microsoft, заявив: «Если коммерческие компании дают обязательства, то они должны их выполнять, иначе придется нести ответственность».

То же самое он повторил на днях: «Надо ли говорить, что соглашения будут иметь смысл только при условии строгого выполнения оговоренных в них обязательств. Стороны должны соблюдать их или отвечать за последствия».

Microsoft должна была показывать бюллетень пять лет, до конца 2014 года, но прошлым летом в корпорации согласились продлить этот срок еще на 15 месяцев.

Осенью Microsoft выпустила Windows 8 с экраном выбора браузера для европейских пользователей. В то же время Еврокомиссия сделала для корпорации исключение: было принято решение, что в Windows RT, версии для планшетов на процессорах ARM, не нужно предусматривать поддержку конкурентных браузеров.

Штраф в 732 млн долл. гораздо ниже максимального (максимум составляет 7,9 млрд долл.) Некоторые считают, что Microsoft следовало бы оштрафовать на более крупную сумму.

«Мы приняли во внимание смягчающие обстоятельства, в частности то, что Microsoft сотрудничала с нами, — пояснил Альмуния, отвечая на вопрос о том, как был рассчитан штраф. — Корпорация предоставила информацию, которая помогла в расследовании».

От еврокомиссара потребовали объяснить, как вышло, что ни в Microsoft, ни в комиссии не замечали отсутствия бюллетеня больше года. Альмуния в ответ признал, что контроль за исполнением соглашения был возложен на саму корпорацию.

«Мы доверяли отчетам об исполнении соглашения, которые предоставляла Microsoft, — сообщил он. — Мы не анализировали Service Pack 1. Но, возможно, нужно было все-таки опираться не только на эти отчеты».

Альмуния дал понять, что впредь практика самоконтроля для Microsoft отменяется.

В отчете Microsoft от конца декабря 2011 года, когда уже долгое время отсутствовал бюллетень выбора браузера, утверждалось, что условия соглашения выполняются. Однако на самом деле персонал корпорации знал о нарушениях.

Как пояснил Альмуния, еще в марте 2011 года, после выхода SP1 для Windows 7, некий пользователь сообщил об отсутствии бюллетеня выбора браузера на официальном форуме технической поддержки Microsoft. После краткого обмена сообщениями с инженером службы поддержки в корпорации стали игнорировать дальнейшие вопросы по теме.

Отсутствие бюллетеня выбора повлекло за собой и другие последствия помимо штрафа. В прошлом году совет директоров корпорации снизил премию тогдашнему руководителю разработки Windows Стивену Синофски на 40% за то, что «на некоторых ПК с Windows в Европе отсутствовал экран выбора браузера, как того требовало соглашение 2009 года с Европейской комиссией».

В Microsoft не прокомментировали размер штрафа. Корпорация опубликовала заявление, в котором сказано уже неоднократно повторявшееся начиная с июля 2012 года: «Мы берем на себя полную ответственность за техническую ошибку, которая стала причиной данной проблемы, и приносим свои извинения. Мы провели детальную оценку ситуации для Европейской комиссии и приняли необходимые меры по усилению контроля над разработкой программного обеспечения и другими процессами, чтобы избежать подобных ошибок в будущем».


Теги: